Historia

Construido en 1914 en el astillero de Na-amlose Vennootschap Industrielle Maats de Noo en Amblasserdam (Holanda), el Vittorino comenzó su carrera trabajando en el puerto de Rotterdam, donde trabajó sin descanso durante todo el período entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Al final del conflicto, el remolcador llegó a Génova, donde trabajó durante varias décadas. Después de eso, fue comprado por el Departamento de Ingeniería Civil de Italia y se trasladó a Nápoles para ser utilizados en las obras de construcción del puerto.

Inevitablemente, el barco sufrió cambios dictados por necesidades de funcionamiento: se modificó el puente, cambió la forma original de la chimenea y se sustituyó la propulsión a vapor originales.

Pasaron los años y el "viejo" Remolcador continuaba su tarea honorable, sin embargo, el paso del tiempo marcó su fin, ya que se puso a la venta para la triste demolición.

Fue comprado por Gaetano, una figura histórica del puerto de Nápoles, propietario de una oficina hecha a partir de la chimenea y la torre de un viejo barco de carga, reducido a la mitad y situado en el muelle del puerto de su astillero naval de demolición.

Gaetano nació en ese puerto y el Vittorino lo recordaba siempre por su fuerza, por lo que cuando el Departamento de Ingeniería Civil decidió poner fin a la larga carrera del remolcador, Gaetano no pensó  demasiado. Lo compró y lo amarró en frente de su oficina, con el orgullo de alguien que le ofrece un establo a un caballo directo a un matadero, por los límites de edad, pero con todo el aire que todavía podía dar mucho más.

Que los caminos de Gaetano y el Vittorino podrían cruzarse no era imposible, pero era menos probable la entrada en el juego de Piero, empresario y "Soñador de Naves", amante del mar desde siempre.

Soñador de Naves como Abdul Bashur de Alvaro Mutis y listo para navegar a cualquier lugar, donde hay una historia de mar digna de ser escuchada y la del Vittorino no tarda en llegar a sus oídos, gracias a Gaetano que conoce toda la historia y todos sus secretos.

Gracias a la historia contada por Gaetano y en el momento que pone el primer pie a bordo, Piero tiene la clara sensación de "haber encontrado un Stradivari entre la basura de una antigua tienda de chatarra".

Piero inmediatamente tiene la percepción de que el Vittorino, todavía puede dar mucho,  y tal vez incluso más que en sus últimos 90 años. Ahora se le puede agregar dignidad, prestigio y por qué no un vestido de gala.

No es fácil describir la increíble sensación dada por el descubrimiento del cuaderno de bitácora, o el descenso en el vientre del gran Remolcador, entre las cabinas del comandante y en las literas de la tripulación.

Y después, la sala de máquinas con el gran diesel, que en los años ochenta sustituye la caldera de vapor original, el equipo contra incendios, el  reconfortante espesor de las placas  y sus clavos martillados, tantos detalles que dan testimonio de un siglo de la náutica.

La imaginación galopa y esta le da encanto también al triste abandono en el que se encuentra actualmente la embarcación.

Ahora es el momento para los primeros controles, el análisis de los aspectos técnicos, la participación de consultores técnicos y, finalmente, la reunión de todos alrededor de la mesa con los proyectos para la restauración total de la pequeña nave.

Desde el punto de vista de seguridad, se apunta a los más altos niveles de verificación bajo el control directo del Registro Naval Italiano, para una total confiabilidad de la nave,

Para el exterior, se opta por una restauración filológica, dejando inalterado el encanto de un barco de época. Se recuperan los dibujos originales en el astillero holandés de Alblasserdam, lo que permite la reconstrucción de la antigua chimenea.

Las obras avanzan sin cesar y con pasión, alternando momentos de desesperación a momentos de entusiasmo hasta el día en el que finalmente, llegamos a la puesta en marcha, el día de gran celebración por el renacimiento del Vittorino. Las sirenas suenan, haciendo estallar los corchos y la botella de champán, siguiendo la tradición, se rompe en la proa.

Y así, el Vittorino vuelve a navegar en las hermosas aguas de Sorrento y de la Costa de Amalfi, orgulloso de su nuevo comandante, Michele Russo de la península de Sorrento, con miles y miles de millas por detrás, con una profunda pasión por la historia de la Navegación y la Cultura del Mar.

¿Qué mejor reunión podría haber?

La navegación continúa ...

Las trabajos del astillero

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